Eublepharis macularius pochodzi z półpustynnych i stepowych rejonów Azji Mniejszej i Środkowej. Dorasta do około 22-28 cm długości, osiągając masę ciała od 60 do 100 gram. Sprawiają wrażenie dość krępych jaszczurek, mają dużą głowę oraz wyraźnie segmentowany ogon, stanowiący około połowy długości ciała zwierzęcia. Palce łap tych gekonów pozbawione są przylg (w przeciwieństwie do choćby gekonów orzęsionych), dzięki czemu nie są one w stanie wspinać się po gładkich powierzchniach. Wyposażone są jednak w ostre, czepliwe pazurki dzięki którym mogą wspinać się na skały i kamienie.trixie Ubarwienie gekonów lamparcich jest zmienne, u dorosłych osobników najczęściej jest to kombinacja ciemnych, brunatnych plam na jasnoszarym lub kremowym tle. Z kolei młode gekony mają na ciele szerokie, brunatne, poprzeczne pasy. Ubarwienie właściwe dla osobników dorosłych gekony osiągają przy długości ciała około 15 cm. Z racji podatności na mutacje, w niewoli uzyskano wiele odmian barwnych tych zwierząt.

Choć można pielęgnować gekony lamparcie pojedynczo, są to jednak zwierzęta stadne i najlepiej czują się w grupie kilku osobników. Należy jednak pamiętać, że w stadzie może być tylko jeden samiec, gdyż osobniki męskie odznaczają się dość silnym terytorializmem i atakują wszystkich konkurentów. Wpuszczenie do terrarium dwóch samców doprowadziłoby do krwawych walk i w ostateczności do śmierci jednego z osobników. Dlatego najlepiej pielęgnować jednego samca wraz z dwoma samicami, dzięki czemu unikniemy walk w terrarium oraz zamęczenia przez samca samotnej samicy. Warto też pamiętać że wszystkie gekony w terrarium powinny być mniej więcej tej samej wielkości (różnica w długości między największym i najmniejszym z nich nie powinna przekraczać 4 cm), w innym wypadku mniejsze i słabsze jaszczurki mogą być prześladowane przez te większe.

Gekony lamparcie należy pielęgnować w terrariach typu stepowego. Minimalne wymiary zbiornika dla pojedynczego osobnika to 60x30x30 cm, dla dwóch – 80x40x40 cm, dla grupy zaś minimum 100x50x40 cm. W terrarium należy utrzymywać wilgotność na poziomie 40%, co za tym idzie nie jest potrzebna intensywna wentylacja. Zbiornik należy wyposażyć w oświetlenie działające przez około 12 godzin na dobę. Wskazana temperatura to 25-30 stopni Celsjusza, a pod źródłem ciepła – nawet 35 stopni. Nocą temperatura nie powinna spadać poniżej 16 stopni Celsjusza. Do ogrzewania terrarium zazwyczaj wystarcza zwykła żarówka grzewcza, jedynie w wyższych pomieszczeniach wskazane jest dodatkowe ogrzewanie podłoża gekonprzy użyciu kabla grzewczego. Musi on jednak być zabezpieczony przez kopiącym w podłożu zwierzęciem. Nie jest przy tym koniecznie używanie żarówek UV, które mogą być nawet szkodliwe dla zdrowia gekona. Wskazane jest z kolei zainstalowanie niebieskiej żarówki jako oświetlenia nocnego, co ułatwi obserwacje tych jaszczurek w porze ich aktywności.

Jako podłoża w terrarium można używać wielu różnych substratów. Niektórzy hodowcy wykorzystują 6-8 centymetrową warstwę piasku, w którym gekony mogą swobodnie kopać. Ma ono jednak swoją wadę – zjadane przez gekona w trakcie pochłaniania pokarmu może prowadzić do zatkania przewodu pokarmowego. Alternatywnie można stosować kostkę bukową, czips kokosowy czy mieszankę piasku i gliny. W terrarium nie może zabraknąć dużej ilości kryjówek, które można zbudować z kamieni, skałek czy łupin orzecha kokosowego. Jako rośliny do terrarium nadają się tylko pozbawionevitapol kolców, odporne sukulenty. W pomieszczeniu warto umieścić też pojemnik z wilgotnym substratem, na przykład z torfem, w którym chętnie będą ukrywać się gekony podczas wylinki, a samice będą składać jaja.

W hodowli gekony lamparcie należy karmić owadami i ich larwami, najbardziej polecane są larwy mącznika młynarka. Podawane w misce o głębokości około 2-2,5 cm nie uciekają i nie rozłażą się po całym terrarium. Przed podaniem larwy powinny być posypane preparatem mineralno-witaminowym. Larw mącznika nie należy jednak podawać osobnikom chorym i osłabionym, gdyż ich twarde pancerzyki mogą zaczopować przewód pokarmowy. Dietę większych osobników można uzupełniać o szarańczę, karaczany a nawet mysie oseski. Pokarm nie powinien jednak być większy od głowy jaszczurki. Nie należy też przesadzać z częstotliwością karmienia. Gekony lamparcie to zwierzęta pustynne i są przystosowane do wielodniowych głodówek. Dlatego osobniki młode należy karmić raz dziennie, a starcze – co 2-3 dni. Raz na kilka tygodni zaleca się też robić 10-14 dniową głodówkę – wyjątek stanowią jednak ciężarne samice, które należy karmić codziennie. Gekony lamparcie dość szybko się oswajają i po kilku dniach chętnie podchodzą do ręki właściciela. Są jednak dość wrażliwe na infekcje, dlatego zawsze przed dotknięciem jaszczurki należy umyć ręce. Nie należy też chwytać ich za ogon, gdyż posiadają zdolność do autotomii, czyli odrzucenia własnego ogona, co prowadzi do dużego stresu i okaleczenie zwierzęcia.

Opracowano na podstawie wikipedii oraz artykułu Gekon Lamparci, "ZooBranża", nr 1, 2017 r.