Graphiurus murinus, czyli popielica afrykańska występuje dość powszechnie w całej Afryce, na południe od Sahary. Są to gryzonie nocne, w naturze żyjące w grupach składających się z około 15 osobników. Są silnie stadne i rodzinne, razem śpią w dziuplach drzew. W ciągu dnia są mało aktywne i głównie śpią. Począwszy od zmroku pędzlogony zaczynają biegać i komunikować się ze sobą wydając serie szczebioczących dźwięków i pisków. W swoim naturalnym środowisku potrafią nawet objąć w posiadanie terytorium o powierzchni kilku hektarów. Żyją głównie na drzewach, rzadko schodząc na ziemię. Wtrixie biotopach o ograniczonej ilości drzew i krzewów chronią się w norach. Popielice afrykańskie są wszystkożerne, w naturze zjadają głównie nasiona, owoce i drobne owady. Są nieduże, osiągają rozmiary około 15 centymetrów z których 6-8 przypada na ciało, reszta na ogon. Przypominają trochę krzyżówkę myszy z wiewiórką. Są szare na grzbiecie i szarobiałe, lub brudnobiałe od strony brzusznej. Ich sierść jest gęsta, choć krótka. Okrywa jest nieco dłuższa na ogonie i choć sprawia wrażenie dość gęstej, w rzeczywistości jest rozrzedzona. Stopy popielic są chropowate, dzięki czemu mogą wspinać się i poruszać w różnych pozycjach. Mają do tego wyłupiaste oczy oraz okrągłe uszy, zdolne poruszać się we wszystkich kierunkach.


Najlepszym mieszkankiem dla popielic afrykańskich będzie terrarium, gdyż większość klatek dostępnych na runku ma zbyt duże przerwy między prętami. Za absolutne minimum dla dwóch osobników uważa się zbiornik o wymiarach 50x40x70 centymetrów, ale im większe, tym lepsze. Są to zwierzęta potrzebujące dużej ilości ruchu. Dno należy wysypać 3 centymetrową warstwą niepylącego podłoża, w którym zwierzęta będą mogły swobodnie się zakopywać. Popielicom należy zapewnić temperaturę 21-25 stopni Celsjusza, jeśli jest ona niższa konieczne jest dogrzewanie terrarium przy pomocy mat grzewczych czy specjalnych lamp. Jeśli temperatura będzie utrzymywać się poniżej 19 stopni, popielice mogą zacząć hibernować, co może skończyć się ich śmiercią. Ważnymi elementami wyposażenia terrarium sądormouse stabilne gałęzie, po których gryzonie będą mogły się wspinać i skakać. Nie może zabraknąć tez domków i kryjówek, popielice uwielbiają też hamaki. Do terrarium można też wstawić kołowrotek, ale koniecznie pełny, najlepiej drewniany. Zwierzęta te dość łatwo się odwadniają, muszą więc mieć stały dostęp do wody np. poprzez poidło kulkowe.


Popielice afrykańskie są dość sympatycznymi gryzoniami, potrzebują jednak czasu na oswojenie się z właścicielem. Nie należy początkowo stresować zwierząt tuż po wpuszczeniu do terrarium. Wyciągane na siłę mogą ugryźć, a dzięki swojej zwinności i skoczności – uciec. Początkowo należy dać im czas na oswojenie się z terrarium. Gdy zaczną swobodnie poruszać się po nim i chętnie wychodzić z domku w obecności właściciela, można zacząć próbować brać je na ręce, najlepiej w niewielkim pomieszczeniu z zabezpieczonymi wszystkimi zakamarkami i zamkniętymi oknami. Można również próbować je „przekupić” podkładając im pod pyszczek smakołyki. Popielice afrykańskie są szczególnie ciekawe w obserwacji i słuchaniu ich wzajemnej komunikacji. Oswojone uwielbiają biegać po rękach i nie chcą z nich schodzić. Otoczone troskliwą opieką dożywają nawet 6 lat. Ich dieta nie jest skomplikowana. Podstawą żywienia powinny być wysokiej jakości mieszkanki ziaren dla gryzoni. Posiłki należy uzupełniać orzechami, świeżonym i suszonymi warzywami (brokuł, papryka, pomidor, marchew) oraz owocami (np. banany, kiwi, maliny, truskawki, winogrona, jabłka czy gruszki). Konieczne jest też dostarczani im białka zwierzęcego, w tym celu podajemy im owady lub suchą karmę dla kociąt. Powinny też mieć dostęp do kostki wapiennej. Ich zęby rosną przez całe życie, przez co muszą je ścierać, w tym celu można podawać im suchy chleb.

Opracowano na podstawie wikipedii, oraz stron www.igielnik-i-drzewiorki.blogspot.com, www.terrarium.com.pl oraz www.zwierzakiegzotyczne.blogspot.com.