Herpeswirozę kotów wywołuje wirus kociej opryszczki (FHV-1). Do zakażenia nim dochodzi najczęściej w dużych skupiskach kotów, czyli w schroniskach, hodowlach czy na kocich wystawach. Wirus dostaje się do organizmu poprzez śluzówkę nosa, jamy ustnej czy spojówkę i tam się namnaża. Herpeswiroza (FVR – feline herpesvirus), czyli zakaźne wirusowe zapalenie nosa i tchawicy może mieć różne objawy i przebiegać w różny sposób, zależnie od szczepu wirusa. W klasycznej postaci u kota występuje wpierw kichanie, a po kilkunastu godzinach pojawia się też przeźroczysta wydzielina z nosa, gorączka oraz przekrwienie spojówek (w przypadku nadkażenia bakteryjnego z oczu może wypływać ropny wyciek). Bez powikłań choroba trwa około 14 dni. Jest szczególnie niebezpieczna dla kociąt, zwłaszcza w ostrym przebiegu. Wtedy oprócz owrzodzenia nosa i twarzy możliwe są też ciężkie objawy ogólnoustrojowe, takie jak zapalenie tchawicy, oskrzeli czy zapalenie płuc prowadzące do śmierci. Zakażenie herpeswirusem może mieć przewlekły przebieg z powikłaniami o podłożu immunologicznym. Niebezpieczne są też incydenty nawrotów choroby, które mogą przyjmować formę chorób przewlekłych takich jak nieustające zapalenie spojówek, które może prowadzić do utraty wzroku.

Bezwysiękowa forma FIP jest o wiele trudniejsza w zdiagnozowaniu od formy „mokrej”. Obie wersje wywoływane są przez mutację niegroźnego, jelitowego koronawirusa kotów – FECV. Choroba jest niestety nieuleczalna, nie istniej też żadna forma ochrony przed zarażeniem koronawirusem FECV, który jest powszechny wśród kotów domowych i dzikich. Jako taki koronawirus nie jest groźny i wywołuje u kota co najwyżej biegunkę, a u kotów dorosłych zakażenie najczęściej przebiega bezobjawowo. Koty zarażają się nim drogą pokarmową, zarażony osobnik staje się siewcą (przez 4-6 miesięcy, czasem rok a w rzadkich przypadkach nawet przez całe życie), i wydala wirus w odchodach. W pewnych przypadkach koronawirus FECV mutuje do formy FIPV, bezpośrednio odpowiedzialnej za FIP. Choć mutacja ta jest dość powszechna, to tylko u niewielkiego odsetka kotów wystawionych na jego działanie wystąpi FIP. Bezwysiękowa forma (sucha) zakaźnego zapalenia otrzewnej kotów objawia się wysoką, nie dającą się zbić gorączką, utratą wagi, kot staje się osowiały i dużo śpi. Często występują też objawy neurologiczne, takie jak padaczka, problemy z chodzeniem oraz stany zapalne w obrębie gałki ocznej. Na narządach wewnętrznych kota tworzą się ziarniaki ropne, będące efektem zapalenia drobnych naczyń żylnych. Gwałtowny przebieg choroby oraz ogrom cierpienia, jakie przeżywa zwierzę najczęściej zmuszają właściciela i weterynarza do eutanazji kota.

VetImmune PI, czyli Polyprenyl Immunostimulant to roztwór 2mg/ml fosforylowanych polyprenoli, który jest pomocą w redukcji ostrości objawów herpeswirozy kociej oraz „suchej” formy FIP u kociąt ośmiotygodniowych i starszych. Produkt podaje się doustnie w dawkach 0,25ml/kg masy ciała, dwa razy dziennie przez 15 dni (herpeswiroza) lub 1,5 ml/ kg masy ciała trzy razy w tygodniu (FIP). Jego skuteczność w łagodzeniu objawów zakażenia wirusem herpeswirozy badano na grupie 40 kotów obu płci, w wieku od 10 do 11 tygodni. Badania prowadzono w zrandomizowanych grupach z zastosowaniem podwójnie ślepej próby i placebo. Koty wystawiono na kontakt z wirusem herpeswirozy, następnie dwudziestu przypadkowo wybranym osobnikom (grupa doświadczalna) podawano Polyprenyl Immunostimulant, drugiej grupie podawano środek placebo przez 14 dni. Koty w grupie doświadczalnej przejawiały znacznie mniejszą ostrość objawów herpeswirozy. Podobne obserwacje łagodzenia objawów zauważono u trzech kotów chorych na sucha formę FIP, którym podawano Polyprenyl Immunostimulant. Ich przypadki zostały opisane w „Journal of Feline Medicine and Surgery”, nr 11, 2009 r. U wszystkich z nich zauważono znaczną poprawę samopoczucia, powrót apetytu i przybranie na wadze. W jednym z przypadków, przy ciągłym podawaniu preparatu, kot nie wykazywał żadnych objawów zewnętrznych 27 miesięcy po zdiagnozowaniu.

Artykuł opracowano na podstawie materiałów producenta, czasopimsa "Journal of Feline Medicine and Surgery", nr 11, 2009 r., oraz witryn www.swiatkotow.pl oraz www.agiliscattus.pl