Warany stepowe (Varanus exantheaticus) zamieszkują rzadkie, suche lasy i sawanny Afryki subsaharyjskiej. Wykazują głównie aktywność dzienną, szczególnie w porach, w których temperatury są nieco niższe – głównie o poranku i późnym popołudniem. Skwarne południa i noce spędzają ukryte w jamach, pod korzeniami drzew czy w załomach skalnych. W odróżnieniu od innych waranów nie wspinają się na drzewa. Samce bronią swojego terytorium i potrafią być bardzo agresywne wobec innych przedstawicieli tej samej płci. Dorosłe warany osiągają długość około 110 cm, z czego ponad połowa przypada na ogon. Ważą zazwyczaj około 2 kilogramów. Mają masywne głowy, które są szeroki i lekko spłaszczone. Ich językiwaran są rozdwojone, o barwie ciemnogranatowej i służą im do badania otoczenia. Ich łapy wyposażone są w mocne pazury, które ułatwiają im kopanie w ziemi. Skórę mają barwy ciemnooliwkowej, na grzbiecie znajdują się małe, jasne planki rozmieszczone w rzędach. Ich ogon posiada szerokie pręgi barwy żółtej i zielonej. Brzuch i wewnętrzna strona kończyć powinna mieć barwę piaskową.


Zakup warana wiąże się z zapewnieniem mu odpowiednio dużego terrarium. Dla jednego, dorosłego osobnika powinno ono mieć wymiary minimum 200x100x80 centymetrów. Dla młodych okazów może ono być mniejsze, nie należy jednak gwałtownie zmieniać wielkości terrarium, gdyż może to zestresować gada i doprowadzić nawet do jego śmierci. Dno należy wysypać podłożem do wysokości minimum 50 centymetrów, by nasz pupil mógł swobodnie wykopać w nim norę. Najlepiej do tego zadania nada się zwykła gleba, którą można pobrać z ogródka. W terrarium nie powinno znajdować się wiele elementów wystroju, by nasz waran miał w miarę dużo przestrzeni do swobodnego poruszania się. Ważne są kryjówki – duże doniczki z wyciętymi otworami, kawałki kory czy grota skalna. Nie może zbraknąć tez basenu, w którym waran będzie mógł zanurzyć całe swoje ciało. Należy też utrzymywać wilgotność na poziomie około 65-80%, oraz oświetlenie (około 10-12 godzin na dobę). Ważne jest też oświetlenie UVB. Ważne by w terrarium znajdowały się też miejsca chłodniejsze (około 25 stopni Celsjusza) i cieplejsze. W dzień temperatura powinna wynosić 25-30 stopni Celsjusza, a pod promiennikiem nawet ponad 50 stopni. W nocy może spadać do 22-24 stopni Celsjusza.

Gady te są drapieżnikami i w naturze żywią się głównie bezkręgowcami. W terrarium, zależnie od wielkości warana, możemy podawać im świerszcze, karaczany, szarańcze, dżdżownice, rosówki, ćmy, pająki, duże ślimaki, larwy drewnojada, a od czasu do czasu, w niewielkich ilościach mysie noworodki, jednodniowe kurczęta czy jaja. Nie należy jednak karmić tych gadów permanentnie gryzoniami czy mięsem, prowadzić to może bowiem do otyłości, kłopotów zdrowotnych i skraca życie zwierzęcia. Pożywienie naszego pupila trzeba uzupełniać suplementami mineralno-witaminowymi. Dieta warana powinna być hagenw miarę urozmaicona, a częstotliwość karmienia i ilość pokarmu uzależniona od wielkości zwierzęcia. Młode osobniki należy karmić codziennie, a dorosłe – co 2-3 dni. Są to jednak zwierzęta bardzo żarłoczne, dlatego trzeba być ostrożnym by nie doprowadzić do przekarmienia. Pokarm należy podawać w specjalnych miskach na owady karmowe, lub oswajać zwierzę z przyjmowaniem go z pęsety. Należy też pamiętać, że w trakcie karmienia głodna jaszczurka może zaatakować rękę opiekuna.

Najlepiej zdecydować się na młodego warana, o długości ciała około 15-30 centymetrów. Dzięki temu od razu można rozpocząć socjalizację zwierzęcia. Na początku należy dać mu czas na zapoznanie się z terrarium, w tym czasie należy ograniczyć manipulowanie jego otoczeniem. Gdy zwierzę oswoi się z obecnością opiekuna i przestanie reagować na niego histerycznie można powoli zacząć wkładać rękę do terrarium np. podając owady karmowe. Następnym krokiem jest chwytanie zwierzęcia i przetrzymywanie na ręku. Początkowo waran może straszyć opiekuna sykiem i biciem ogonem, może również ugryźć, lecz przy swoich niewielkim rozmiarach nie powinien stanowić zagrożenia. W przypadku nabycia osobnika starszego, warto zdecydować się tylko na takiego warana, który miał częsty kontakt z właścicielem, gdyż nieoswojony dorosły waran w swojej obronie może dotkliwie pokaleczyć opiekuna. Warany stepowe znajdują się na liście CITES, co za tym idzie sprzedawca ma obowiązek dostarczyć kupującemu dokumentację potwierdzającą legalność pochodzenia zwierzęcia. Nowy opiekun ma też dwa tygodnie od zakupu zwierzęcia na zgłoszenie go w starostwie powiatowym.

Opracowano na podstawie wikipedii oraz artykułu Waran stepowy, "ZooBranża", nr 4, 2018 r.