Pantherophis guttatus, czyli wąż zbożowy pochodzi z Ameryki Północnej. Zamieszkuje on dość rozległe tereny od północy Meksyku po Luizjanę. Są dość elastyczne środowiskowo – spotyka się je zarówno na bagnach Florydy, jak i w suchych lasach sosnowych, dębowych czy na stepach. Świetnie radzą sobie też na terenach rolniczych i zurbanizowanych, mieszkając na polach uprawnych i obrzeżach szos. Przebywają nie tylko na ziemi, z powodzeniem wspinają się bowiem na drzewa i krzewy. Najaktywniejsze są nocą, wiosną jednak można je też spotkać w ciągu dnia. Dorastają przeciętnie do około 1,2 metracorn snake długości, sporadycznie przekraczają 1,5 metra, a rekord jak na razie wynosi 1,9 metra. Mają dość małą, łagodnie zaokrągloną głowę oraz smukłe, muskularne ciało. Ich oczy są charakterystycznie złociste, z okrągłymi źrenicami. Ubarwienie ich ciała jest dość zmienne, podstawowym kolorem może być szary, żółty, brązowy lub pomarańczowy. Na takim tle widoczne powinny być na grzbiecie i wzdłuż boków czerwone plamy, a na stronie brzusznej czarne i białe smugi powinny tworzyć szachownicę. Dość charakterystyczny jest też wzór przypominający grot strzały na głowie tych węży. W niewoli uzyskano jednak wiele różnych odmian barwnych, często kompletnie różnych od standardowego ubarwienia. Niestety część z nich jest efektem chowu wsobnego, co odbija się niekorzystnie na wielkości jak i zdrowiu zwierząt.


Dla jednego węża wystarczy terrarium o wielkości 60x50x50 cm, a dla dwóch osobników powinno ono być o 20 cm dłuższe. Koniecznym elementem wyposażenia będzie przewód lub mata grzewcza. Węże zbożowe są dość wścibskie, a do tego wrażliwe na poparzenia, dlatego wszelkie elementy grzewcze należy dobrze zabezpieczyć. Matę lub kable należy przykryć ceramicznymi płytkami lub szybą, a na oświetlenie założyć z boku specjalną osłonkę, która uniemożliwi wężowi owinięcie się wokół źródła światła. Ważne też by podłoże nagrzewało się nierównomiernie, tak by nasz pupil miał do wyboru też miejsca chłodniejsze. Dlatego mata grzewcza powinna być mniejsza niż dno terrarium, a kabel grzewczy należy umieścić tak, by w części zbiornika grzał silniej. Warto też pamiętać, by wszystkie otwory w terrarium były dobrze zabezpieczone – węże zbożowe są bowiem mistrzami ucieczek i potrafią się przecisnąć przez niezwykle wąskie otwory. Dno terrarium należy vitapolwysypać mieszanką torfu i kory, choć z powodzeniem można używać też piasku. Istotnym elementem wyposażenia jest też basen, w którym nasz pupil pomieści się cały. Węże zbożowe uwielbiają bowiem kąpiele i często z nich korzystają.


Temperatura w terrarium powinna wynosić od 24 do 28 stopni Celsjusza w ciągu dnia, a w miejscu cieplejszym – około 30 stopni. Nocą powinna spadać do około 21-22 stopni Celsjusza. W zapewnieniu odpowiednich warunków termicznych może nam pomóc termoregulator podłączony do maty czy kabla grzewczego. Oświetleniem warto z kolei sterować przy pomocy wyłącznika czasowego, pamiętając, że dzień dla węża powinien trwać około 12 godzin. By utrzymać odpowiednią wilgotność (50-70%) należy regularnie, aczkolwiek niezbyt często skraplać terrarium letnią woda. Żywienie węży zbożowych nie jest problematyczne. W naturze posilają się głównie jaszczurkami i gryzoniami, rzadziej pisklętami, sporadycznie też nietoperzami. W terrarium młode osobniki karmi się mysimi oseskami, dorosłe z kolei myszami i szczurzymi oseskami. Odpowiednio przyzwyczajane z chęcią przyjmują też martwe gryzonie, co jest ułatwieniem dla opiekuna.

Opracowano na podstawie wikipedii oraz artykułu Wąż Zbożowy, "ZooBranża" nr 4, 2015 r.