Żółwie wonne zaliczane są do rodziny Kinosternidae, należącej do rzędu żółwi skrytoszyjnych. Zamieszkują głównie wschodnią cześć kontynentu amerykańskiego, od Teksasu po południową część Kanady. Preferują płytkie wody stojące jak i wolno płynące z mulistym dnem. W odróżnieniu od żółwi czerwonolicych i żółtolicych gatunek ten rzadko wychodzi na ląd.aquael Świetnie nadaje się do hodowli domowej, gdyż osiąga niewielkie rozmiary. Długość karapaksu u dorosłego osobnika rzadko przekracza 10 cm. Jest on mocno wysklepiony i owalny, u młodych okazów zdobią go trzy grzebienie, które z wiekiem się zacierają. Pancerz dorosłych żółwi jest już niemalże gładki. Z wiekiem zmienia się też ubarwienie zwierzęcia. Młode osobniki są niemalże czarne, stopniowo jednak jaśnieją, stają się szare, oliwkowe lub zielonkawe z nielicznym ciemniejszymi kreskami i kropkami. Plastron (spodnia część pancerza) najczęściej jest jasna, szarawa lub żółtawa. Pomiędzy tworzącymi ją tarczkami rogowymi pojawiają się z wiekiem płaty nagiej skóry. Żółwie te mają wydłużoną głowę, która znajduje się na długiej szyi. Pysk z kolei zdobią jasne pasy ciągnące się od nosa. Łapy z kolei pokryte są nielicznymi łuskami, a ich palce zwieńczone są ostrymi pazurkami. Kształt ogona pozwala bezproblemowo rozróżnić u tych żółwi płeć – samce mają ogon długi i gruby, samice z kolei krótki i cienki.

Gady te można pielęgnować pojedynczo, w parach lub grupach składających się z jednego samca i kilku samic. Nie powinno łączyć się ze sobą dwóch samców, gdyż zachowują się one wobec siebie bardzo agresywnie. Dla początkujących hodowców najlepiej nada się pojedynczy żółw, którego możemy trzymać w zbiorniku o wymiarach 60x30 centymetrów. Należy go wysypać piaskiem lub żwirem, który da oparcie dla łap naszego żółwia. Oprócz tego konieczne są dekoracje w postaci kamieni i kawałków drewna, wystających ponad powierzchnię. Żółwie wonne nie są najlepszymi pływakami, dlatego preferują płytkie wody o głębokości około 10 centymetrów, w których wędrują po dnie. Dlatego głębokość wody dla naszego żółwia musi wonnybyć tak dostosowana, by opierając się na tylnych łapach był on w stanie wysunąć głowę ponad powierzchnię wody i zaczerpnąć powietrza. Nasz pupil musi mieć jednak też możliwość odpoczynku w pozycji częściowo wynurzonej, co zapewnią mu dekoracje. W akwarium dla żółwia wonnego nie jest konieczna część lądowa, choć można zaaranżować ją w rogu zbiornika. Jeśli w jednym akwarium przebywa więcej żółwi, musi ono być odpowiednio większe i wyposażone w kilka kryjówek, np. z połówek dużych orzechów kokosowych.

Część techniczną wyposażenia zbiornika stanowić powinna żarówka (40 W dla zbiornika 60x30, 60 W dla zbiornika 80x35), którą najlepiej umieścić nieco z boku nad częścią lądową lub wystającym z wody elementem dekoracji, tak by wytworzyć w akwarium strefy o różnej temperaturze oraz zapewnić żółwim miejsce do wygrzewania się. Dodatkowo można akwarium wyposażyć w grzałkę akwarystyczną z termostatem, choć nie zawsze będzie ona potrzebna. Żółwie wonne mają dość szeroki zakres tolerancji temperatur (od 20 do 28 stopni Celsjusza) i w większości przypadków sama żarówka jest wystarczającym źródłem ciepła. Przyda się jednak precyzyjny termometr mierzący temperaturę wody oraz wyłącznik czasowy do oświetleniatrixie (dzień dla tych żółwi powinien trwać 12-14 godzin). Niezbędny jest też filtr. Dla młodego i pojedynczego żółwia wystarczy nieduży filtr wewnętrzny przystosowany do pracy w płytkiej wodzie. Lepszy i wydajniejszym rozwiązaniem jest zakup filtra kanistrowego, z zewnętrzną pompą. Zapewnia on lepszą jakość wody i nie wymaga tak często czyszczenia.

Choć żółwie wonne są wszystkożerne, to ich dieta powinna w dużej mierze składać się z produktów pochodzenia zwierzęcego. Na rynku dostępne są gotowe karmy dla żółwi wodno-lądowych, które bazując na liofilizowanych bezkręgowcach, nie powinny one jednak stanowić jedynego źródła pożywienia. Warto stosować choćby pokarmy mrożone, dostosowane wielkością do gada. Młodym żółwiom podawać można larwy ochotki, rureczniki, gammarusa, a większym krewetki, małe rybki, małże, kalmary i ślimaki. Uzupełnienie diety powinny stanowić rośliny wodne oraz liście i łodygi trzykrotki. Regularnie należy podawać im tez preparaty wapniowe. Żółwi tych nie należy jednak przekarmiać, choć mają doskonały apetyt. Z racji iż woda podczas karmienia ulega zanieczyszczeniu niektórzy chodowy na ten czas przenoszą żółwia do oddzielnego, płytkiego pojemnika z wodą.

Opracowano na podstawie wikipedii oraz artykułu Żółw Wonny, "ZooBranża" nr 8, 2017 r.